Le Monde de la Bible » Blog Archive » Une rare ménagerie en transit au Louvre

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Pat Lec‘s insight:

La plus belle mosaïque jamais trouvée sur le territoire israélien arrive à Paris pour un séjour de trois mois aumusée du Louvre. Découverte en 1996 lors de travaux urbains à Lod, au sud de Tel Aviv, elle avait été réenterrée presque aussitôt faute de moyens pour assurer sa conservation. Grâce à une importante donation de la Fondation Leon Levy et Shelby White, elle a pu être ré-exhumée en 2009 et conservée par l’Autorité des Antiquités d’Israël.

Cette mosaïque que les archéologues datent de la fin du IIIe-début IVe siècle ap. J.-C. est d’une rare qualité et d’une beauté exceptionnelle. Composée de deux grands tapis, elle décorait sans doute la villa d’une riche romain de l’antique Lydda. Le médaillon central représente une ménagerie d’animaux exotiques : tigre, lion, rhinocéros, girafe et éléphant… Originaires de l’Afrique orientale, ces animaux n’étaient pas totalement inconnus des riches levantins qui les pouvaient les admirer au zoo d’Alexandrie, constitué par les rois grecs Ptolémées (IIIe-Ier siècle av. J.-C.). A l’époque romaine, ils étaient très appréciés pour les jeux du cirque ou comme cadeaux diplomatiques. Comme l’a rappelé l’historien Pierre-Louis Gatier (Maison de l’Orient Méditerranéen, Lyon) dansle Monde de la Bible n° 175, un convoi de deux girafes destinées à l’empereur Anastase Ier (491-518 ap. J.-C.) à Constantinople, ont ainsi transité par Gaza en 496.

Estelle Villeneuve

See on www.mondedelabible.com

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